Skip to main content
Article

Une journée à bord d’un navire de recherche de la garde côtière

lecture de 12 minutes
Partager

Montez à bord d’un navire de recherche de la Garde côtière canadienne pour vivre une journée en mer et recueillir des données visant à réduire le bruit sous-marin et à protéger les mammifères marins.

Montez à bord du NGCC Sir John Franklin pour une mission de recherche de 24 heures sur l’océan Pacifique.

Pendant l’été 2023, deux membres de l’équipe de Clear Seas ont eu l’occasion de monter à bord du navire de la Garde côtière canadienne (NGCC) Sir John Franklin pour une mission de recherche dans le cadre du projet MELO. Chanessa Perry, une stagiaire du programme de stage autochtone de Clear Seas, et Tessa Coulthard, une associée de recherche pour Clear Seas. Elles ont appris les rouages du travail sur un navire de recherche de la Garde côtière canadienne, et ont été témoins de la recherche scientifique en action pendant la traversée de Boundary Pass dans l’océan Pacifique. Ce journal vous fera vivre l’aventure de Chanessa et de Tessa à bord du NGCC Sir John Franklin.

0800 : Nous arrivons à l’Institut des sciences de la mer, impatientes de monter à bord du NGCC Sir John Franklin, l’un des plus récents navires de recherche de la flotte de la Garde côtière canadienne.

L’Institut des sciences de la mer (ISM) est situé sur la péninsule de Saanich, sur l’île de Vancouver, à un traversier de Vancouver. Cette installation de renommée internationale soutient les recherches de Pêches et Océans Canada (MPO) sur les eaux côtières de la Colombie-Britannique, le nord-est de l’océan Pacifique, les eaux douces navigables de la côte ouest jusqu’à la frontière de l’Alberta, et l’ouest de l’Arctique canadien. . Nous sommes accueillies par un employé sympathique qui nous montre comment accéder aux quais et au navire de recherche. Les quais sont occupés par le personnel de la Garde côtière canadienne qui prépare plusieurs navires pour leurs voyages — même à 8 heures du matin, il se passe beaucoup de choses à l’ISM. Nous sommes ici pour mener des recherches avec l’équipe du projet MELO de l’Université de la Colombie-Britannique (UBC). Le reste de l’équipe de recherche de l’UBC (11 personnes au total !) arrive peu après et nous rejoint au quai, juste devant le NGCC Sir John Franklin. Venant de Vancouver, ils ont pris le traversier le plus tôt possible pour se rendre à l’ISM ce matin-là et ont apporté tout le matériel nécessaire à la campagne de recherche. Nous chargeons le matériel et nous nous dirigeons vers les rampes et les escaliers métalliques pour monter à bord du navire. Le voyage de recherche que nous attendions depuis si longtemps est enfin arrivé.

En direction des qais de l’Institut des sciences de la mer pour monter à bord du NGCC Sir John Franklin. (Crédit : Chanessa Perry)

0830 : Nous nous rassemblons sur la passerelle pour rencontrer le capitaine du navire, le capitaine Jeff Olsson, qui nous souhaite la bienvenue à bord. Nous commençons par un bref rappel du plan du programme de recherche, puis l’équipage et l’équipe de recherche établissent un calendrier pour la journée.

L’équipe du projet MELO a besoin de ce temps à bord du navire de recherche pour recueillir des données acoustiques en passant au-dessus d’un réseau d’hydrophones situés sous l’eau de Boundary Pass. Lorsque le navire passe au-dessus des hydrophones, le niveau de bruit est enregistré par les hydrophones et envoyé à un ordinateur pour être traité.

Étant donné que le bruit produit par un navire varie en fonction de certains facteurs (tels que la vitesse ou les configurations mécaniques), l’équipe prévoit d’effectuer 13 passages au-dessus du même réseau d’hydrophones à des vitesses différentes. Les données acoustiques des hydrophones seront utilisées par l’équipe du projet MELO comme paramètres réels d’un modèle informatique.

L’équipe du projet MELO travaille à la construction d’un modèle informatique qui peut être utilisé pour prédire la signature sonore des navires en fonction des paramètres d’exploitation. Ils utiliseront les données pour valider leur modèle actuel et déterminer s’ils peuvent prédire avec succès la signature sonore du NGCC Sir John Franklin, sur la base de leur compréhension du navire, de la vitesse, des conditions océanographiques et d’autres facteurs. Outre la collecte de données acoustiques à l’aide d’hydrophones, l’équipe de recherche prévoit également de recueillir des données océanographiques et de mesurer les vibrations de certaines machines de la salle des machines. Nous en reparlerons plus tard !

Pour la plupart des membres de l’équipe de recherche, c’est la première fois qu’ils montent à bord d’un grand navire qui n’est pas un navire de passagers, comme un traversier ou un navire de croisière. Le NGCC Sir John Franklin, construit en 2015, est un navire récent de la flotte de la Garde côtière canadienne. En tant que navire de recherche, il est principalement utilisé par les scientifiques du MPO pour effectuer des relevés de poissons le long de la côte. Nous sommes impressionnés par la taille du navire et par le fait qu’il soit bien équipé pour de nombreux types de recherche. Comme dans un labyrinthe, avec ses nombreux couloirs et ses petites pièces communicantes, il est facile de se perdre en explorant les différents ponts, mais il y a toujours un membre d’équipage pour vous indiquer la bonne direction.

À 9 heures, le navire quitte le quai et se dirige vers Boundary Pass — nous avons largué les amarres !

10 h 00 : Après nous être installés dans nos cabines, nous rejoignons le capitaine Jeff et Lily, l’une des membres de l’équipage, pour une démonstration de sécurité sur la passerelle. Lily nous donne une explication de routine sur les procédures de sécurité à bord du navire. Elle souligne l’importance de faire attention où l’on met les pieds, de bien fermer les portes et de demander de l’aide à un membre de l’équipage si l’on ne sait pas quoi faire dans une situation donnée. Lily veut également s’assurer que tout le monde respecte l’équipage qui dort peut-être pendant la journée, car ils travaillent de longues heures et ont besoin d’être bien reposés pour accomplir leurs tâches. Nous en apprenons beaucoup sur le fonctionnement du navire, sur les tâches des membres de l’équipage et sur la manière de rester en sécurité sur le navire. Nous retournons à nos couchettes pour nous préparer avant le dîner et nous préparer à une longue journée de recherche sur l’eau. Cinq cabines doubles avec lits superposés sont réservées à l’équipe de recherche, et une cabine simple est réservée au scientifique en chef. Bien qu’un peu étroites, les cabines sont très confortables et les lits superposés donnent l’impression d’être dans une colonie de vacances. Nous avons hâte de nous endormir, bercés par les vagues.

Chanessa Perry, stagiaire du programme de stages pour les personnes autochtones de Clear Seas, s’installe dans sa cabine à bord du NGCC Sir John Franklin.

1100 : C’est l’heure du dîner ! Nous nous retrouvons tous dans le « mess » (terme nautique signifiant « salle à manger ») pour faire le plein d’énergie en vue d’une grande journée. L’un des points forts de notre séjour sur le navire de recherche est l’excellente nourriture préparée à bord — nous apprécions tous les repas et nous aimons apprendre à connaître l’équipage qui travaille si dur pour nourrir tout le monde à chaque repas, pendant des semaines. Pendant le dîner, le NGCC Sir John Franklin commence à faire le premier voyage au-dessus du réseau d’hydrophones de Boundary Pass.

1230 : Les activités du programme de recherche démarrent après le dîner avec le premier lancement de la CTD pour recueillir des données océanographiques dans la zone d’étude située juste au large de l’île Saturna, l’une des îles Gulf méridionales de la mer des Salish. Une CTD, qui signifie conductivité, température et profondeur (depth en anglais), ou bathysonde, est un instrument qui descend dans la colonne d’eau pour recueillir des informations sur la salinité et la température à différentes profondeurs. Ces informations seront utilisées dans le modèle de calcul du projet MELO pour tenir compte de l’influence des propriétés de l’eau sur la transmission du son. Il est possible de lancer une CTD en l’accrochant à un treuil ou en la jetant à la mer à la main. Dans ce cas, quelques membres de l’équipage de pont utilisent un treuil pour descendre la CTD à la mer, puis la laissent tomber régulièrement à une vitesse d’un mètre par seconde jusqu’à une profondeur de 165 m. Taryn Scarff, étudiante à la maîtrise dans l’Unité de recherche sur les mammifères marins de l’UBC, est la chercheuse principale qui gère le déploiement de la CTD avec l’aide de Indu Kant Deo, étudiant au doctorat en génie mécanique à l’UBC. Au cours de notre séjour en mer, la CTD sera déployée à trois autres reprises dans des endroits différents afin de recueillir davantage de données océanographiques dans la zone d’étude.

Membres de l’équipage de la Garde côtière canadienne assistant l’équipe du projet MELO lors du premier déploiement de la CTD pour recueillir des données océanographiques. (Crédit : Chanessa Perry)

Bien que Taryn ne soit pas membre officielle de l’équipe du projet MELO, son expertise dans l’utilisation de la CTD et le traitement des données océanographiques s’est avérée très précieuse pendant les activités du programme de recherche ! Nous avons rencontré Taryn entre deux déploiements de CTD pour en savoir un peu plus sur ses recherches à l’UBC :

J’étudie les épaulards migrateurs dans la mer des Salish, en me concentrant plus particulièrement sur les facteurs qui influencent leur distribution. Mes recherches contribueront à informer les efforts de conservation dans la région et, je l’espère, à mieux comprendre l’importance de la mer des Salish en tant qu’habitat pour les épaulards résidents du Sud et les épaulards migrateurs.

Taryn Scarff

Non seulement Taryn est excellente avec une CTD, mais elle a aussi l’œil vif pour repérer les mammifères marins ! Lorsqu’elle ne travaille pas avec l’équipage à la collecte de données océanographiques, vous la trouverez sur le pont du navire avec des jumelles, à la recherche de baleines à l’horizon.

1330 : Après l’excitation du premier lancer de la CTD, nous effectuons une visite complète du navire avec le capitaine Jeff Olsson. Il travaille pour la Garde côtière canadienne à divers titres depuis plus de vingt ans. En tant que capitaine, son travail consiste à s’assurer que les activités de recherche se déroulent avec succès en gérant l’équipage, en dirigeant le navire et en veillant à la sécurité de toutes les personnes à bord. Bien que le NGCC Sir John Franklin soit un navire de recherche, en cas d’urgence, n’importe quel navire de la Garde côtière canadienne peut être appelé à intervenir dans le cadre d’une opération de recherche et de sauvetage ; le capitaine doit donc être à l’aise dans la prise de décisions et la modification de plans au dernier moment.

Alors que le capitaine Jeff nous fait visiter le navire et nous explique comment tout fonctionne à bord, nous sentons bien qu’il est passionné par son travail. L’un des aspects qu’il préfère dans son travail avec la Garde côtière canadienne est la possibilité de voir certaines des parties les plus éloignées et les plus belles de la côte. Des plages de sable de Calvert Island aux sources d’eau chaude de Haida Gwaii, la vie en mer lui a donné la chance d’aller dans des endroits que très peu de gens peuvent visiter et de rencontrer les gens extraordinaires qui vivent dans ces régions. Il comprend l’intérêt de travailler sur un navire de recherche et apprécie de pouvoir contribuer à une meilleure compréhension de l’océan à des fins de conservation.

Devenir capitaine au sein de la Garde côtière canadienne demande du temps et du dévouement. Étudier au Collège de la Garde côtière canadienne est une façon de commencer une carrière au sein de la Garde côtière. Par la suite, il faut passer du temps en mer à bord des navires et réussir différentes certifications pour gravir les échelons de l’organisation. Pour plus d’informations sur les possibilités de carrière au sein de la Garde côtière canadienne, consultez ce site Web.

La passerelle du navire, où se trouvent les systèmes de communication et de direction, les cartes de navigation et les commandes. (Crédit : Chanessa Perry)

1500 : Au cours de notre visite du navire, nous nous arrêtons pour visiter la salle des machines. Le capitaine Jeff nous présente l’ingénieur principal, Dave Steele, qui travaille comme ingénieur sur des navires depuis 23 ans. Dave s’assure que nous disposons de l’équipement de protection individuelle approprié, y compris des protections auditives, et nous avertit de ne pas nous appuyer sur quoi que ce soit — nous ne voulons pas de graisse sur nos vêtements. Les salles des machines sont bruyantes. Située sur le pont inférieur du navire, la salle des machines abrite toutes les machines opérationnelles qui assurent le fonctionnement du navire. Nous apercevons des membres de l’équipe du projet MELO en train de mesurer les vibrations émises par les machines. Les données recueillies dans la salle des machines seront introduites dans le modèle afin de comprendre comment le bruit se propage à partir de cette pièce névralgique.

1600 : Nous trouvons un endroit parfait à l’extérieur, sur une étroite plate-forme, pour travailler, écrire et profiter du soleil. La vue sur l’océan est magnifique et nous pouvons voir certains membres de l’équipage qui travaillent dur sur le pont en contrebas. Après une agréable pause au soleil, nous nous promenons pour prendre des photos de l’équipage et du navire. En discutant avec quelques membres d’équipage sympathiques, nous apprenons qu’ils ont presque terminé leur quart de travail de 28 jours en mer et qu’ils seront bientôt en congé pour 28 jours. Ils sont tous impatients de retourner à terre pour voir leurs amis et leur famille (ou de retourner sur l’eau pour pêcher un peu !).

Rattrapage du travail dans l’après-midi, tout en ayant l’œil sur les mammifères marins au loin.

17h30 : À l’heure du souper, nous redescendons au mess où l’on nous sert un délicieux repas de pois chiches au curry et où nous discutons entre nous de la journée et des activités de recherche du jour. Ensuite, nous remontons sur le pont pour jouer aux cartes avec quelques membres de l’équipe du projet MELO et nous détendre avant le coucher du soleil.

2030 : Au coucher du soleil, les derniers passages sur les hydrophones de Boundary Pass sont terminés. La journée de collecte de données acoustiques a été fructueuse et l’équipe de recherche est satisfaite des résultats. Avant de nous coucher, nous demandons la permission d’aller sur le point de vue le plus élevé du navire, surnommé « l’île aux singes ». Nous y montons, jumelles à la main, dans l’espoir d’apercevoir la vie marine et de profiter de la vue époustouflante d’un coucher de soleil sur l’océan. Le ciel est dégagé et l’eau est calme lorsque le navire jette l’ancre dans un port au large de l’île de Pender pour la nuit.

Vue du coucher de soleil sur la mer des Salish depuis le point le plus élevé du navire, l’île aux singes. (Crédit : Chanessa Perry)

21 h 00 : Après le coucher du soleil, nous nous retirons dans notre cabine pour nous préparer à nous coucher et nous reposer en vue d’une nouvelle journée d’activités de recherche le lendemain. L’équipage du NGCC Sir John Franklin est si accueillant, et nous avons adoré découvrir leur vie en mer ! Bien que notre programme de recherche soit limité à une nuit de « temps en mer », certains voyages de recherche scientifique sur ce navire durent plusieurs semaines. Si vous voulez notre avis, dormir dans un lit superposé confortable pendant deux semaines tout en voyageant autour des eaux côtières de la Colombie-Britannique semble être une très bonne façon de passer l’été.

Nous remercions la Garde côtière canadienne d’avoir accueilli Clear Seas et l’équipe du projet MELO de l’UBC à bord du NGCC Sir John Franklin et d’avoir rendu nos activités de recherche possibles. Merci !

Neil, membre de l’équipage du NGCC Sir John Franklin, qui nous a transportés du navire de recherche aux quais à bord du zodiac (photo). (Crédit : Chanessa Perry)

Cet article a été co-écrit par Chanessa Perry, stagiaire du programme de stage autochtone de Clear Seas et Tessa Coulthard associée de recherche pour Clear Seas.

Publié | Modifié le