Mise à jour: Baleine noire de l’Atlantique Nord en voie de disparition

Les baleines noires de l’Atlantique Nord constituent l’une des espèces de grandes baleines considérées en péril

Population de la baleine noire de l’Atlantique Nord : combien d’individus reste-t-il?

La baleine noire de l’Atlantique Nord est l’une des espèces de grandes baleines les plus menacées d’extinction. On estime leur population à un peu plus de 400 individus seulement. En 2015, la baleine noire de l’Atlantique Nord a été inscrite sur la liste des espèces en voie de disparition en vertu de la Loi sur les espèces en péril du Canada, et elle n’a pas encore montré de signes de rétablissement.

 

Où vivent les baleines noires de l’Atlantique Nord?

La baleine noire de l’Atlantique Nord est une espèce migratrice que l’on trouve le plus souvent au large de la côte atlantique canadienne durant les mois d’été et d’automne, où elle est exposée à l’activité humaine. Comme elle nage lentement et près de la surface de l’eau, elle est particulièrement susceptible de s’empêtrer dans les engins de pêche et d’entrer en collision avec les navires. Au Canada, les baleines noires ont tendance à se regrouper dans la baie de Fundy et au large de la plate-forme Néo-Écossaise. Toutefois, depuis 2017, un grand nombre de baleines noires ont été observées dans le golfe du Saint-Laurent.

 

Image d'une baleine noire de l'Atlantique Nord

 

2 % de la population de baleine noire de l’Atlantique Nord a disparu en deux mois

En 2017, 12 baleines noires de l’Atlantique Nord se sont échouées le long des berges du golfe du Saint-Laurent et de Terre-Neuve. Ce nombre de décès est anormalement élevé. Seulement six nécropsies ont pu être effectuées. La cause du décès des six autres baleines n’a pas pu être déterminée, car les carcasses ne pouvaient pas être examinées. Deux des baleines s’étaient empêtrées de façon très importante dans des engins de pêche. Les rapports indiquent que quatre baleines sont décédées à la suite d’un traumatisme contondant. Il serait raisonnable de penser que ces traumatismes ont été causés par une collision avec un navire.

 

Un habitat changeant

Les aires d’alimentation traditionnelles de la baleine noire comprennent la baie de Fundy et le bassin Roseway, deux habitats essentiels pour cette baleine au Canada.

 

North Atlantic right whales critical habitat (en Anglais)

 

En 2003, les couloirs de navigation ont été déviés dans la baie de Fundy afin de réduire le risque de collision avec les navires. Cette mesure aurait permis de réduire de 90 % le risque de collision entre les baleines noires et les navires. Toutefois, depuis cinq ans, on observe des baleines noires dans le golfe du Saint-Laurent, et les scientifiques croient qu’il est possible qu’elles s’éloignent de leur habitat traditionnel pour suivre leur source de nourriture.

 

Parlons des baleines

Le gouvernement fédéral canadien a promis de mettre en place « toutes les mesures de protection possibles » pour empêcher que des baleines noires de l’Atlantique Nord ne meurent dans le golfe du Saint-Laurent. Le ministère des Pêches et des Océans du Canada et Transports Canada travaillent en étroite collaboration afin de fournir les ressources nécessaires pour protéger cette espèce en voie de disparition.

En 2017, Pêches et Océans Canada a lancé Parlons des baleines pour inviter les Canadiens à participer, en ligne, aux efforts de rétablissement et aux mesures prioritaires visant la baleine noire de l’Atlantique Nord, le béluga de l’estuaire du Saint-Laurent et l’épaulard (population résidente du sud du Pacifique Nord-Est).

« Les baleines sont de fantastiques mammifères qui captivent notre imagination, mais qui sont aussi très vulnérables. De nouvelles menaces, comme le risque de collision avec un navire, le risque d’empêtrement, la pollution et les changements climatiques pèsent sur les baleines du monde entier. Parlonsdesbaleines.ca permet non seulement de participer à la discussion, mais de faire partie de la solution. Visitez le site et partagez vos idées. Une approche bien coordonnée est nécessaire pour mieux protéger ces trois espèces de baleines en voie de disparition. »

– Terry Beech, secrétaire parlementaire du ministre des Pêches, des Océans et de la Garde côtière canadienne et député de Burnaby Nord – Seymour

 

Parlons des baleines

 

La protection des baleines noires dans les eaux canadiennes

Mesures de protection en vigueur pour 2020

Le gouvernement du Canada a travaillé de pair avec le milieu universitaire, l’industrie maritime et les organisations non gouvernementales pour développer et mettre en place des mesures de protection renforcées afin de mieux protéger les baleines noires de l’Atlantique Nord pour la période comprise entre le 28 avril et le 15 novembre. Dans le cadre de ces mesures, tous les navires de plus de 13 mètres doivent limiter leur vitesse à un maximum de 10 nœuds : 

  • dans les zones statiques situées dans l’ouest du golfe du Saint-Laurent (telles qu’indiquées sur la carte ci-dessous).
  • de façon temporaire dans les zones de navigation dynamiques (zones A, B, C, D, E, sur la carte ci-dessous); pour une durée de 15 jours lorsqu’au moins une baleine noire est aperçue dans les voies de navigation ou à proximité.
  • dans les deux zones de gestion saisonnières (ZGS) du 28 avril au 30 juin, et pour une durée de 15 jours si une baleine noire est détectée entre le 1er juillet et le 15 novembre.  

Dans la zone de restriction mise en place dans la vallée de Shediac ou à proximité, tous les navires de plus de 13 mètres doivent éviter la zone ou y limiter leur vitesse à un maximum de 8 nœuds. 

Le gouvernement demande également aux navires de participer aux mesures volontaires de réduction de vitesse et de ne pas dépasser les 10 nœuds pour les périodes comprises entre :

  • le 28 avril et le 15 juin ainsi qu’entre le 1er octobre et le 15 novembre dans le détroit de Cabot.
  • le 15 novembre et le 31 décembre, si une baleine noire est aperçue.

 

Source : Transports Canada, 2020

 

Transports Canada continuera d’effectuer une surveillance aérienne des couloirs de navigation afin de repérer les baleines noires. Comme lors des années précédentes, l’application de ces précautions est assortie d’amendes allant de 6 000 $ à 25 000 $.

La liste complète des mesures de protection en place pour la saison 2020 est disponible ici. Les mesures liées au secteur des pêches mises en place par Pêches et Océans Canada peuvent être consultées ici.

 

Mesures de protection mises en place à ce jour

2019

Le gouvernement du Canada annonce un nouveau plan, élaboré avec des intervenants concernés, pour protéger la baleine noire de l’Atlantique Nord en voie de disparition, tout en soutenant et en faisant croître l’économie des océans dans l’est du Canada. 

Le ralentissement obligatoire des navires lorsque des baleines noires sont détectées est réinstauré à compter du 28 avril dans la zone de réduction de vitesse, telle qu’indiquée sur la carte ci-dessous. Le gouvernement accorde également un financement d’un million de dollars pour appuyer la libération des baleines empêtrées dans les engins de pêche et créer une nouvelle technologie de pêche sécuritaire pour les baleines.

Malgré les mesures de protection mises en place, huit baleines noires de l’Atlantique Nord sont retrouvées mortes dans les eaux canadiennes au cours de la saison 2019. L’un de ces décès résulte d’un empêtrement alors qu’un autre résulte d’une collision avec un navire. Les causes du décès des six autres baleines noires restent inconnues.

 

Mesures de gestion de la baleine noire de l'Atlantique nord

Pour consulter la liste complète des restrictions et obtenir plus de renseignements, cliquez ici.

 

2018

Le gouvernement du Canada rétablit le ralentissement obligatoire dans l’ouest du golfe du Saint-Laurent, du 28 avril au 15 novembre. Aucune baleine noire n’est retrouvée morte dans les eaux canadiennes en 2018.

 

2017

Le gouvernement du Canada annonce la prise de mesures supplémentaires pour protéger la baleine noire de l’Atlantique Nord dans le golfe du Saint-Laurent, incluant un ralentissement obligatoire temporaire à 10 nœuds pour les navires d’une longueur de 20 mètres ou plus transitant dans l’ouest du golfe du Saint-Laurent, de la rive nord du Québec jusqu’au nord de l’Île-du-Prince-Édouard.

Des inspecteurs de Transports Canada, avec la collaboration des Services de communication et de trafic maritimes de la Garde côtière canadienne, veillent au respect de cette mesure qui est assortie d’amendes pouvant atteindre les 25 000 $ et ce, jusqu’à ce que les baleines noires aient quitté le golfe du Saint-Laurent.

 

Apprenez-en plus sur la population de baleine noire de l’Atlantique Nord et les mesures prises pour la protéger :

Baleines noires: la situation en 2018

Sommaire de la baleine noire de l’Atlantique Nord

Examen de l’efficacité des activités de rétablissement pour la baleine noire de l’Atlantique Nord

Plan d’action pour la baleine noire de l’Atlantique Nord au Canada : interactions avec des engins de pêche

Programme de rétablissement de la baleine noire de l’Atlantique Nord

Protéger les baleines noires de l’Atlantique Nord des collisions avec les navires dans le golfe du Saint-Laurent

#clearfacts #NosCôtes #baleines

 

Date de publication: 10 août 2017
Dernière mise à jour: 10 avril 2020

Date de publication : 10 avril 2020

Date de modification : 11 juin 2020