Mise à jour 2021: Baleine noire de l’Atlantique Nord en voie de disparition

Les baleines noires de l’Atlantique Nord constituent l’une des espèces de grandes baleines considérées en péril.

Baleine noire de l’Atlantique Nord : combien d’individus reste-t-il?

En 2005, la baleine noire de l’Atlantique Nord a été inscrite sur la liste des espèces en voie de disparition en vertu de la Loi sur les espèces en péril du Canada et elle n’a pas montré de signes de rétablissement depuis. À l’heure actuelle, la population de baleines noires de l’Atlantique Nord est estimée à moins de 400 individus à l’échelle mondiale.

Où vivent les baleines noires de l’Atlantique Nord?

La baleine noire de l’Atlantique Nord est une espèce migratrice que l’on trouve le plus souvent au large de la côte atlantique canadienne durant les mois d’été et d’automne, où elle est exposée à l’activité humaine. Comme elle nage lentement et en surface, elle est particulièrement susceptible de s’empêtrer dans les engins de pêche et d’entrer en collision avec les navires. Au Canada, les baleines noires ont tendance à se regrouper dans la baie de Fundy et au large de la plate-forme Néo-Écossaise. Toutefois, depuis 2017, un grand nombre de baleines noires ont été observées dans le golfe du Saint-Laurent.

Image d'une baleine noire de l'Atlantique Nord

Deux pour cent de la population de baleine noire de l’Atlantique Nord a disparu en deux mois

En 2017, 12 baleines noires de l’Atlantique Nord se sont échouées le long des berges du golfe du Saint-Laurent et de Terre-Neuve, représentant un nombre anormalement élevé de décès. Seulement six nécropsies ont pu être effectuées. La cause du décès des six autres baleines n’a pas pu être déterminée, car les carcasses ne pouvaient pas être examinées. Deux des baleines s’étaient empêtrées de façon très importante dans des engins de pêche. Les rapports indiquent que quatre baleines sont décédées à la suite de traumatismes contondants vraisemblablement causés par une collision avec un navire.

Un habitat changeant

Les aires d’alimentation traditionnelles de la baleine noire comprennent la baie de Fundy et le bassin Roseway, deux habitats essentiels pour cette baleine dans les eaux canadiennes.

North Atlantic right whales critical habitat (en Anglais)

En 2003, les couloirs de navigation ont été déviés dans la baie de Fundy afin de réduire le risque de collision avec les navires. Cette mesure aura permis de réduire de 90 % le risque de collision entre les baleines noires et les navires. Toutefois, dans les dernières années, des baleines noires sont détectées dans le golfe du Saint-Laurent et les scientifiques croient qu’il est possible qu’elles s’éloignent de leur habitat traditionnel pour suivre leur source de nourriture.

Parlons des baleines

Le gouvernement fédéral canadien a promis de mettre en place « toutes les mesures de protection possibles » pour empêcher que des baleines noires de l’Atlantique Nord ne meurent dans le golfe du Saint-Laurent. Pêches et Océans Canada et Transports Canada travaillent en étroite collaboration afin de fournir les ressources nécessaires pour protéger cette espèce en voie de disparition.

En 2017, Pêches et Océans Canada a lancé l’initiative Parlons des baleines pour inviter les Canadiens à participer, en ligne, aux efforts de rétablissement et aux mesures prioritaires visant la baleine noire de l’Atlantique Nord, le béluga de l’estuaire du Saint-Laurent et l’épaulard résident du Sud.

Des centaines de groupes, d’organisations et d’individus à travers le Canada ont participé à ces séances de mobilisation lors desquelles les actions à prioriser pour atténuer les principales menaces à la survie des baleines noires ont été identifiées. Telles que rapportées dans le rapport de l’initiative publié en 2018, ces menaces incluent les bruits sous-marins produits par les navires, les empêtrements dans les engins de pêche et les collisions avec les navires. Il a également été conclu, à l’issue de cette initiative, que la collaboration entre les différents paliers de gouvernement, les groupes autochtones, les universitaires et les acteurs de l’industrie maritime, de même que la prise d’actions concrètes seraient nécessaires pour appuyer le rétablissement des populations de baleines en péril au Canada.

La surveillance des baleines noires de l’Atlantique Nord

Les activités de surveillance sont déterminantes afin d’en apprendre davantage sur les baleines noires de l’Atlantique Nord, leurs mouvements et les régions dans lesquelles elles se trouvent le plus souvent, et de pouvoir mettre en place des mesures de protection efficaces. La surveillance aérienne, par l’intermédiaire des avions et du drone du Programme national de surveillance aérienne, la surveillance en mer à bord de navires de la Garde côtière canadienne et des technologies acoustiques, telles que des hydrophones et des planeurs sous-marins, sont tous des moyens utilisés pour surveiller et détecter la présence de baleines noires le long de la côte atlantique et dans le golfe du Saint-Laurent.

WhaleMap, une carte Web interactive qui rassemble des données aériennes, acoustiques et d’autres informations importantes fournies par différentes sources, dont des organisations et agences gouvernementales, est également utilisée pour surveiller les baleines noires et leurs activités. Développée dans le cadre du projet WHaLE du Marine Environmental Observation, Prediction and Response Network (MEOPAR) et mise à jour à toutes les cinq minutes, WhaleMap permet que des informations soient communiquées, en temps quasi réel, à la communauté scientifique et aux acteurs de l’industrie maritime et des gouvernements pour que soient mises en place des mesures de protection adéquates.

La protection des baleines noires de l’Atlantique Nord dans les eaux canadiennes

Dans les dernières années, le gouvernement du Canada a travaillé de pair avec le milieu universitaire, l’industrie maritime et les organisations non gouvernementales pour développer et mettre en place des mesures de protection renforcées afin de mieux protéger les baleines noires de l’Atlantique Nord. Chaque année, depuis 2017, des mesures saisonnières sont en vigueur dans le golfe du Saint-Laurent pour aider à prévenir les collisions avec les navires, les empêtrements ainsi que pour réduire les incidences des bruits sous-marins produits par les navires.

Mesures de protection en vigueur pour 2021

Pour la saison 2021, les mesures de gestion de la circulation maritime mises en place sont les mêmes qu’en 2020, à quelques exceptions près. Dans le cadre de ces mesures, tous les navires d’une longueur de plus de 13 mètres doivent limiter leur vitesse à un maximum de 10 nœuds :

  • Dans la majeure partie du golfe du Saint-Laurent, à partir du 28 avril.
  • De façon temporaire dans les zones de navigation dynamiques (zones A, B, C, D, E, sur la carte ci-dessous) pour une durée de 15 jours lorsqu’au moins une baleine noire y est aperçue.
  • Dans les deux zones de gestion saisonnières (ZGS) du 28 avril au 29 juin, et pour une durée de 15 jours si une baleine noire y est détectée entre le 30 juin et le 15 novembre.

Du 28 avril au 29 juin et du 29 septembre au 15 novembre, les navires transitant dans le détroit de Cabot sont également invités à réduire leur vitesse à un maximum de 10 nœuds, dans le cadre d’une mesure de ralentissement volontaire.

La zone de restriction dans la vallée de Shediac ou à proximité est également réimplantée cette année. Toutefois, ses délimitations, ses coordonnées et les dates exactes où elle sera en vigueur seront revues et redéfinies afin de mieux protéger les baleines noires qui seront dans cette région au cours de la saison chaude. Dans cette zone, les navires d’une longueur de plus de 13 mètres doivent éviter la zone ou y limiter leur vitesse à un maximum de 8 nœuds.

Mesures de gestion de la circulation maritime dans le golfe du Saint-Laurent pour la saison 2021. Source : Transports Canada

La liste complète des mesures de protection en place pour 2021, incluant les mesures liées au secteur des pêches, est disponible ici.

Surveillance et application des mesures de protection

Des inspecteurs de Transports Canada, avec la collaboration des Services de communication et de trafic maritimes de la Garde côtière canadienne, veillent au respect des mesures en place. Le non-respect des limites de vitesse ou de la zone à accès restreint peut entrainer des amendes pouvant atteindre 250 000 $ ou des poursuites en vertu de la Loi de 2001 sur la marine marchande du Canada.

Mesures de protection mises en place précédemment

2019

Le gouvernement du Canada annonce un nouveau plan, élaboré avec des intervenants concernés, pour protéger la baleine noire de l’Atlantique Nord en voie de disparition, tout en soutenant et en faisant croître l’économie des océans dans l’est du Canada.

Le ralentissement obligatoire des navires lorsque des baleines noires sont détectées est réinstauré. Le gouvernement accorde également un financement d’un million de dollars pour appuyer la libération des baleines empêtrées dans les engins de pêche et créer une nouvelle technologie de pêche sécuritaire pour les baleines.

Malgré ces mesures, huit baleines noires de l’Atlantique Nord sont trouvées mortes dans les eaux canadiennes au cours de la saison 2019. Un de ces décès est dû à un empêtrement et un autre est causé par une collision. Les causes des six autres décès restent inconnues.

2018

Le gouvernement du Canada rétablit le ralentissement obligatoire dans l’ouest du golfe du Saint-Laurent, de la fin avril à la mi-novembre. Aucune baleine noire n’est retrouvée morte dans les eaux canadiennes en 2018.

2017

Le gouvernement du Canada annonce la prise de mesures supplémentaires pour protéger la baleine noire de l’Atlantique Nord dans le golfe du Saint-Laurent, incluant un ralentissement obligatoire temporaire à 10 nœuds pour les navires d’une longueur de 20 mètres ou plus transitant dans l’ouest du golfe du Saint-Laurent, de la rive nord du Québec jusqu’au nord de l’Île-du-Prince-Édouard.

En savoir plus

Incidences du bruit sous-marin sur les mammifères marins (incluant les baleines noires de l’Atlantique Nord)

Examen de l’efficacité des activités de rétablissement pour la baleine noire de l’Atlantique Nord

Programme de rétablissement de la baleine noire de l’Atlantique Nord

Protéger les baleines noires de l’Atlantique Nord des collisions avec les navires dans le golfe du Saint-Laurent

 

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Date de publication: 10 août 2017
Dernière mise à jour: 6 mai 2021

Date de publication : 6 mai 2021